Justin Gimelstobs Überzeugung bringt ATP in die Pflicht, moralische Fasern zu finden.

Zwei Grand Slam verdoppeln die Titel auf seinen Namen, aber der „gewalttätige, unprovozierte“ Vorfall muss die Ambitionen in der Durchführung der Tour einschränken.

Justin Gimelstob ist einer von drei vom ATP-Spielerrat gewählten Vorstandsmitgliedern.

Justin Gimelstob wuchs zusammen mit ein paar hundert sehr reichen Menschen in einem Weiler auf, den das Forbes-Magazin einst zu den 25 teuersten Postleitzahlen der Vereinigten Staaten gehörte – New Vernon in Harding Township, New Jersey.

Vielleicht hat es sein Anspruchsgefühl geprägt. Vielleicht führte es zu seinem Sturz.

Der junge Justin, der an der siebtältesten Privatschule des Landes ausgebildet wurde, hatte ein goldenes Leuchten an ihm. Er hatte auch ein Talent für Tennis und eine physische Präsenz und Persönlichkeit, die ihn als Junior aus dem Rahmen fallen ließ, aber diese Qualitäten haben sich nicht überzeugend auf die Tour übertragen.
Justin Gimelstob plädiert für keinen Wettbewerb, um einen Freund während einer Trick-or-Treat-Sitzung anzugreifen.

Gimelstob war gut im Doppel und gewann gemischte Titel mit Venus Williams bei den Australian und French Opens, aber er schaffte es nicht, die dritte Runde im Einzel in 11 Hauptfeldern zu gewinnen. Obwohl er Siege gegen Spieler wie Andre Agassi und Pat Rafter einfuhr, war er eine Randgruppe auf der Tour. Während viele Spieler damit zufrieden sein würden, wollte Gimelstob mehr vom Spiel. Er wollte seine Spuren hinterlassen.

Immer offen und zuversichtlich, fand er nach seiner Pensionierung im Jahr 2007 Arbeit als Blogger und Kommentator, vor allem beim Tennis Channel, sowie als Coach, darunter ein aktueller Gig mit John Isner. So weit, so langweilig. Und, aber für zwei unabhängige Vorfälle in den letzten Monaten, dürfte Gimelstob allen außer dem Hardcore des Spiels weitgehend unbekannt geblieben sein.

Letztes Halloween griff er einen ehemaligen Freund an, Randall Kaplan, einen gut vernetzten Risikokapitalgeber, der mit seiner schwangeren Frau Madison und seiner zweijährigen Tochter Carter im exklusiven Viertel Brentwood in Los Angeles auf Süßigkeitensuche war.

In einem Gericht in Los Angeles am Montag änderte Gimelstob, 42 und jetzt im angenehmen Santa Monica lebend, sein Plädoyer von nicht schuldig zu keinem Wettbewerb zu einer strafbaren Batterieladung, die eine Gefängnisstrafe trägt, aber auf Berufung auf ein Vergehen reduziert wurde. Er wurde zu drei Jahren Bewährung, 60 Tagen gemeinnütziger Arbeit verurteilt und zur Teilnahme an Anti-Aggressions-Trainings angewiesen.

Kaplan sagte in einer gerichtlichen Erklärung, dass Gimelstob ihn von hinten zu Boden geschlagen und ihn mehr als 50 Mal am Kopf getroffen habe. Er sagte, er sei „schwer verletzt und von enormen körperlichen Schmerzen geplagt“. Er gab zu, „noch nie in meinem Leben so viel Angst zu haben“. Der Richter, Upinder Kalra, beschrieb den Vorfall als „gewalttätigen, unprovozierten Angriff in der Öffentlichkeit vor Kindern“.
Justin Gimelstob gewann neben Venus Williams zwei Grand-Slam-Mixed-Doppel-Titel und wurde bei den Herren einst Nummer 63 der Welt.

Gimelstob hatte immer breitere Ambitionen im Spiel

Justin Gimelstob gewann neben Venus Williams zwei Grand-Slam-Mixed-Doppel-Titel und wurde bei den Herren einst Nummer 63 der Welt.

Madison Kaplan, Randalls Frau, nahm einen Teil des Angriffs auf ihrem Telefon auf und sagte in einer Erklärung: „Zum Glück hat mein Mann überlebt, aber unser ungeborenes Kind nicht.“ Sie fügte hinzu: „Meine Ärzte sagten, dass mit der Schwangerschaft vor dem Angriff alles perfekt ausgesehen hatte. Der einzige Grund, warum sie die Fehlgeburt verursachen konnten, war der Stress durch den Angriff.“

Gimelstob, der zugegeben hat, Kaplan geschlagen zu haben, sagte, er habe ihn provoziert, indem er abfällige Bemerkungen über seinen Vater Barry machte, der vier Tage zuvor gestorben sei. Kaplan, der Gimelstob 2008 zum ersten Mal traf und ihn „nie mochte“, sagte, dass die lang anhaltende Feindseligkeit zwischen ihnen aus seiner Freundschaft mit Gimelstobs entfremdeter Frau Cary Sinnott, einem angesehenen Psychotherapeuten aus Los Angeles, stamme.

Michael Kump, Anwalt von Gimelstob, sagte, sein Mandant habe sich für keinen Wettbewerb ausgesprochen, damit er „mit seinem Berufsleben fortfahren und sich auf seine Familie konzentrieren“ könne.

Gimelstob ist anscheinend nicht ohne Bewunderer am Tenniskanal, auch wenn seine aggressive Art nicht jedermanns Geschmack ist. Nach dem Urteil vom Montag gab der Sender eine Unterstützungserklärung ab, die keinen Bezug zu Kaplan, seiner Frau oder dem Kind hatte, das sie verloren hatten. „Wir sind sicher, dass Justin froh ist, dass diese Angelegenheit gelöst ist“, heißt es dort. „Seit er sich im November 2018 von Tennis Channel beurlaubt hat, warten wir darauf, dass das Rechtssystem seinen Lauf nimmt. Jetzt, da dies hinter ihm liegt, werden wir interne Treffen unter unseren Führungskräften – und Treffen mit Justin – haben, um seine Zukunft mit Tennis Channel zu besprechen.“

Das ist das „Weitermachen“ dieser Geschichte. Aber es gibt auch anderswo ungelöste Probleme.
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